Journalistik nära människorna engagerar


Som journalist möter man ofta människor som säger ”det här borde du skriva om” ”detta vill jag läsa om”. Det kan vara allt från jobbiga rättshaverister som har något ”case” till vanliga personer som undrar över vissa fenomen eller som tycker att just deras vän har en historia utöver det vanliga.

Problemet är att det är svårt att hitta ett forum. Som anställd journalist fick jag ofta svara att storyn låg en bra bit utanför min tidnings ämnesområde.

Lokaljournalistik ger koll på vad som händer hemmavid

Många gånger vill människor läsa om det som händer på orten där de bor. Det är viktigt för tryggheten och hemkänslan att man har koll på det som sker.

Att man fattar när och varför gatan grävs upp, busslinjen läggs om – eller vad det där plötsliga blåljuspådraget handlade om. 

I brist på fakta frodas rykten.

Många platser saknar i dag lokal journalistisk bevakning.

Det har visat sig få konsekvenser för demokratin.

Forskare har funnit att lokaltidningsdöden i England kan ha varit en bidragande orsak till att Brexit fick fler anhängare än Remain – många riksmedier drev en hård brexit-kampanj, medan det inte fanns så många medier som fångade upp de lokala rösterna för att stanna i EU. 

Närmiljön är viktig. Vad planeras? När blir det klart?

Det har också visat sig att Sverigedemokraterna är starkare i bygder där det inte finns lokala medier.

Lokal blev global

Nu börjar många få upp ögonen för att lokal journalistik behövs. Olika försök görs.

Våren 2017 startade en svensk nyhetsbyrå, www.njus.me , med ambitionen att stärka den lokala journalistiken i Sverige. Idén vann snabbt gehör bland journalister och ett 70-tal anslöt sig och började leverera. Njus.me tog också in material från riksmedia och blev en praktisk tjänst för läsare som snabbt ville ha koll på vad som händer.

Men det visade sig svårt att få ekonomi i nätverket av lokala journalister, trots att ersättningen var så blygsam att det närmast var att betrakta som volontärarbete.

Jag var en av dem, hade haft jätteroligt under den period jag jobbade för dem eftersom jag kunde intervjua alla de där som hade intressanta saker att berätta.

Njus.me är i dag en global tjänst med bortåt en halv miljon användare – de flesta i Indien, England och Sverige. Så kan det gå.

Intresset ökar

I år är jag i stället involverad i ett annat projekt, www.gazzine.com,  Det är en ny plattform som kopplar ihop journalister med läsare. (Se mitt förra inlägg).

Och precis som i förra inlägget måste jag lyfta fram härliga kollegan Gunilla Håkansson som rapporterar från journalistseminariet newsrewired i London den 6 mars i år. 

Där talade både stora och mindre mediebolag mycket om lokaljournalistik:

Här kommer långa citat från Gunillas artikel:

”Jess Brammer, heads of news på HuffPost i Storbritannien berättade om hur de samarbetar med lokala reportrar över hela landet, gärna med så ”små” nyheter att inte ens lokalpressen (i den mån de fortfarande existerar) skulle ta upp dem.”

Ett exempel är en artikel om en 80-årig kvinna som tappat sitt oberoende sedan bussens söndagsturer drogs in. Nu måste hon be om skjuts för att hälsa på vänner.

BBC har skapat en ny modell för lokal bevakning:

”På BBC har man för närvarande 150 oberoende nyhetsleverantörer kontrakterade över stora delar av landet som bevakar kommunens diarier och polisen bland annat. Under rubriken ”Local news breaking out of the London bubble” berättade Matthew Barraclough, head of Local News Partnerships på BBC om satsningen.

–      Vi får en helhetsbild om vi vill djupdyka och göra jämförelser på något område, säger han.

Ett exempel är den allvarliga bristen på socialarbetare med inriktning på barn som råder i hela landet, där man med hjälp av sina samarbetspartners snabbt får fram en jämförelse på hur det ser ut i olika kommuner.”

Löser lokala problem

Vad hände på stan i går kväll?

”På mindre tidningar som lokala Nice-Matin i Frankrike berättar journalisten Aurore Malval att man är nära läsarna, som också är med och betalar genom crowdfunding och de är direkt med och bestämmer innehållet i kommande reportage genom att rösta fram månadens tema. När röstningen är klar kungörs detta på Facebook. Omkring 10-15 artiklar skapas, en del av dem blir undersökande journalistik där läsarna är med och gräver.

– Istället för att lämna läsarna deprimerade tar vi också tillsammans med dem fram tänkbara lösningar på det problem vi undersökt, säger Aurore Malval.”

Framtid

Själv hoppas jag att www.njus.meblir ett stort, starkt globalt bolag som åter kan ta upp den tappade lokaljournalistiktråden.

Att www.gazzine.comkan bli den nya plattformen för intressanta, människonära reportage som inte nödvändigtvis ska klämmas in i de trånga mallar som tidningstitlarna består. 

Till sist att ämneskunnande, hantverksskicklighet och journalistisk hederlighet ska premieras och hyllas.

Mediabranschen återuppfinner sig själv


Den som grips av panik och febrilt försöker rädda vad som räddas kan har svårt att tänka klart. Men den som i tider av stark förändring behåller förmågan att hålla huvudet kallt och hitta nya möjligheter stärks. Just nu händer en del nytt.

Lite historia: Vid millennieskiftet började de digitala tidningarna komma igång. De var gratis, oftast fungerade de som komplement till en papperstidning – en kanal för snabba nyheter. Läsarna upptäckte snabbt att det var bekvämt och billigt att kolla nyheter på nätet. Papperstidningen började kännas ohipp.

Att sätta upp betalväggar visade sig inte funka så bra. Digitaltidningarna höll i allmänhet inte en kvalitet som läsarna ville betala för. På webben sattes ofta de oerfarna journalisterna. Deras uppgift blev att snabbt rewrita de pressmeddelanden och det nyhetsbyråmaterial som flöt in.

Snorkighet lönar sig inte

Journalisterna på den ”fina” papperstidningen ville helst inte ta i nättidningen med tång.

Där gjorde förlagen ett stort misstag. De trodde att den digitala publikationen skulle dra låga kostnader, kostnader som lätt skulle täckas genom bannerannonser.

Smartare mediahus hittade förstås sätt att få läsarna att betala för speciellt material, som travresultat och speciellt hjärteknipande artiklar. Men många underinvesterade i sin digitala affär.

Egentligen är ju möjligheterna stora.

En digital publikation kan bli verkligt intressant. Den kan öppna lager på lager med fördjupning – filmer, fler bilder, referenser, länkar…

Den kan också lokalanpassas, så att varje ort kan få sina nyheter.

Men det kräver att man ger journalisterna utrymme att tänka kreativt och att man skapar flexibla digitala lösningar.

Olika sociala medier kan användas för att driva läsare som är villiga att betala för sin mediekonsumtion.

Nu håller saker på att hända:
DN har ökat antalet digitala prenumeranter. Det har visat sig att många av dem bor i Västra Götaland. Så nu öppnar DN en redaktion i Göteborg, bemannad med fem journalister.

Chefredaktör Peter Wolodarski skriver i DN den 24 mars 2019 att ”en medveten satsning på kvalitativ journalistik gjorde det möjligt för oss att växa genom digitala prenumerationer, vid sidan om papperstidningen. Det har stärkt DN:s ekonomi och skapat en god spiral. /…/ Vi vet vid det här laget att ambitiös journalistik uppskattas så pass mycket att många är beredda att betala för den, även i digital form.”

Journalister tar makten

Ett helt nytt initiativ är plattformen https://www.gazzine.com/  som ännu bara finns i en betaversion. Det är en sajt där journalisterna själva presenterar sina artiklar, utan den mellanhand som en tidingstitel utgör. Gazzine kommer när den är färdigutvecklad att ta betalt direkt av läsarna, och intäkterna kommer huvudsakligen att tillfalla journalisterna.

– Tanken är att koppla förbi förlagen, stärka journalisternas varumärken, och ge journalisterna direkt kontakt med sina läsare, säger initiativtagaren Anna Holmquist.

Anna Holmquist är vd för Strossle, ett företag som hjälper publicister att förbättra sin digitala affär. Anna, som själv har en bakgrund som journalist, har bekymrats över hur journalister och läsare glöms bort i en tid då journalistiken blir allt mer trängd både av ekonomiska och antidemokratiska krafter.

Gazzine kommer huvudsakligen att vara ett magasin med ett brett utbud av ämnen. I planen ligger att bli en internationell sajt så fort som möjligt. Riskkapital söks för att gå skarpt.

Betasajten öppnades för journalister vid årsskiftet. I dag har fler än 150 journalister anslutit sig till initiativet. Redan nu finns det mycket intressant material att ta del av, och det är fortfarande helt kostnadsfritt för läsaren. Så kolla för all del in den.

Framgång hägrar

En av skribenterna är Gunilla Håkansson, tidigare chefredaktör för Allas Veckotidning. Här är hennes spaning från Financial Times, ett annat medieföretag som har tagit sig an digitaliseringen på ett konstruktivt och lönsamt sätt:

Kloka medieföretag ser sig som plattformar med ett brett utbud av tjänster. Bra artiklar, poddar, filmer, seminarier, fester, resor, och kurser attraherar både läsare och annonsörer.

Men många sitter fast

Men majoriteten av tidningsförlagen är fortfarande panikslagna. De gräver sina gravar själva med ständiga nedskärningar, fulavtal för frilansar, delning av material på olika titlar, könlösa gratisbilder eller reportrarnas egna mobilbilder samt okritisk publicering av pressmeddelanden.

Nedskärningarna drabbar främst journalisterna. Den tunga overheaden av välavlönade mellanchefer, lokaler, tryckeriavtal och tjänstebilar hänger ofta kvar.